[Test] Le Karotz : lapin communiquant dans sa troisième version

Test-KarotzJ'avais rédigé il y a plus d'un an le test du Nabaztag:tag, prédécesseur du Karotz, doté d'un lecteur de puces RFID et qui succédait au Nabaztag premier du nom sorti en 2005. Violet, l'entreprise qui avait commercialisé le lapin en 2007 (le Nabaztag:tag donc) a fondu les plombs, laissant tous les possesseurs de Nabaztag et Nabaztag:tag dans la panade la plus complète en fermant les serveurs, rendant ainsi tous les lapins muets et inutiles à jamais. A 150€ le gadget, autant dire que la pilule est très difficile à avaler. C'est donc dans ce contexte peu propice qu'est sorti le Karotz, version 2.0 du Nabaztag censé apporter nouveauté et fraîcheur à un concept qui avait du plomb dans l'aile les oreilles.

Test-Karotz-Lapin-Geek-Mindscape

Le packaging est sensiblement le même que le Nabaztag avec cependant quelques ajouts :

  • un câble USB pour faciliter la configuration du lapin
  • des adaptateurs secteurs pour tous les pays
  • deux puces RFID passives en forme de lapin, les Flatnanoz pour accéder facilement à la météo et le traffic routier.

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Un coffret très classe, compact et bien rangé. Le Karotz a une webcam intégrée et réglable en hauteur, une trappe pour batterie (20€ en option) qui permet d'assurer 2h d'autonomie au Karotz. Le port USB à l'arrière permet la lecture de musiques sur une clé USB et la connexion d'accessoires comme la station musicale vendue 100€ en option ou l'adaptateur ethernet en option également.

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L'installation se fait par USB après téléchargement du programme adéquat (Linux, Mac OS ou Windows) sur le site du constructeur. Une excellente initiative qui rend la mise en route de karotz aisée.

Karotz-Lapin-communicant-prise-mini-USB

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Karotz Configuration

installation Karotz connexion wifi

Une fois installé, le Karotz se pilote via l'interface web de Mindscape où vous pouvez installer diverses applications : lecture de flux RSS, de timeline Twitter, écoute de la météo etc. Une seule voix effectue la synthèse vocale, plus agréable que celle du Nabaztag.

Karotz Applications

Le Karotz peut être contrôlé depuis votre iPhone/iPad via une application gratuite : Karotz Controller. Une excellente idée surtout que l'application est complète et bien fichue : on peut consulter la webcam du Karotz sur son téléphone, le faire changer de couleur, lui faire bouger les oreilles, lire un MP3…

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Le business model est-il vraiment affuté? Je n'en suis pas certain et je ne prendrais pas le risque de voir mon lapin s'éteindre du jour au lendemain, surtout quand on sait que Mindscape est en redressement judiciaire, comme Violet avec le Nabaztag. Les serveurs coûtent cher et je ne suis pas sûr que le paiement à l'achat du produit soit un bon plan. Un principe d'abonnement aurait pu être envisagé, location du lapin comprise par exemple. Sans compter que débourser 200€ pour un tel gadget est clairement too much.

Les plus

  • Une configuration aisée par USB
  • Un design sympa et mignon (féminin?)
  • Une voix mieux synthétisée que sur le Nabaztag
  • Des mises à jour du Firmware

Les moins

  • Un prix vraiment excessif (200€)
  • Un achat à l'aveuglette car la société Mindscape peut couler d'un moment à l'autre, fermant ses serveurs dans la foulée et rendant la Karotz inutile, comme Violet l'a fait avec le modèle précédent
  • Des applications bien trop basiques et peu nombreuses
  • Le Karotz délivre un son faible et de mauvaise qualité pour l'écoute de musique
  • Des accessoires bien trop chers

Rédiger ce test du Karotz ne m'a pas réjoui. Descendre un produit dans un test n'est jamais plaisant et j'ai été déçu du Karotz d'autant plus qu'il m'a gentiment été prêté par BestOfRobots, notre partenaire que je remercie et recommande par ailleurs pour son sérieux. Je ne peux décemment pas conseiller un produit à l'utilité discutable, au prix très élevé et qui risque de décevoir bonne partie de ses acquéreurs en tombant en rade du jour au lendemain.

[rating:2/5]

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Commentaires : 7

  1. @nicolasforcet 10 septembre 2011 - 09:20 Reply

    [Test] Le Karotz : lapin communiquant dans sa troisième version http://t.co/eAg2uOI

  2. Philippeimac 11 septembre 2011 - 01:22 Reply

    Bonjour,

    Si je rejoins votre avis global, je veux souligner plusieurs erreurs commises:
    1) Non Violet n’a pas coupé les serveurs des Nabaztag: lorsque Violet est passé en redressement, c’est Mindscape qui l’a rachetée et a continué à louer les serveurs à Iliad, filiade de Free et c’est lorsqu’à son tour ce dernier (Mindscape) est tombé en redressement qu’il a choisi d’arrêter de louer ces serveurs dont il ne parvenait plus à payer les 12000€ de loyer mensuel.

    2) Il n’y a aucun ajout entre le contenu d’une boite Karotz et celui d’une boite Nabaztag vendu par Violet: j’avais aussi les formats de prises US et UK pour le bloc d’alimentation et Nabaztag était livré avec 2 nanoztag remplacés dans la boite du Karotz par des flatnanoz autrement dit 2 puces RFID dont seul l’emballage plastique change.

    3) le dock musical ne se connecte pas sur le port USB mais sur un port spécifique situé sous le Karotz

    4) des applications trop basiques et pas assez nombreuses: on en dénombre 228 à ce jour: c’est à partir de combien « nombreux » pour vous? et coté variété il y a 69 radios (ce qui en terme de variétés est parlant), les autres applis étant trop disparates pour faire des regroupements.

    5) Des mises à jour du firmware: c’était aussi possible sur le Nabaztag donc aucune avancée sur ce point.

    Ensuite, si vous parlez bien de kontroller, vous omettez de parler de Karotz phone qui permet d’appeler un Karoté depuis un portable.

    Vous trouvez la synthèse vocale mieux que sur Nabaztag et c’est votre droit mais c’est plutôt un point négatif par rapport au Nabaztag car cette voix robotisée lui fait perdre beaucoup de son caractère.

    Le son pourri: sans être hifi l’ajout d’un haut parleur avec grille externe donne une bien meilleure acoustique que les 2 petits hp sous dans la base du Nabaztag qui résonnent dans toute sa carrosserie.

    Vous n’avez pas vu non plus que la commande vocale est généralisée sur quasi toutes les applications alors qu’elle était cantonnée à une poignée d’applis sur Nabaztag. L’intérêt est cependant réduit par le coté « dur de la feuille » de Karotz qui fait que si la commande comporte plusieurs mots il faut souvent s’y reprendre à plusieurs fois en parlant fort et en articulant pour que Karotz la comprenne :/

    Coté prix vous ne savez apparemment pas que Mindscape pour se faire pardonner de n’avoir pu maintenir les serveurs des Nabaztag a fait une offre promotionnelle vers les possesseurs de ces derniers qui peuvent acquérir Karotz au tarif plancher de 79€ au lieu de 200€. Pour les autres clients, une promo a couru en août avec 30€ de réduction.

    Enfin concernant l’avenir de Mindscape, vous avez manqué un épisode: la boite est depuis fin août non plus en redressement mais en liquidation avec continuité de l’activité Karotz.
    On s’attend à ce que Mindscape soit donc liquidé mais que l’activité Karotz elle soit rachetée par un repreneur qui an assurerait la continuité. Toutefois ce rachat n’est pas officialisé à l’heure qu’il est.

    Au final comparé à mon Nabaztag:tag, Karotz s’avère plus perfectionné (présence du port USB, webcam, serveurs plus fiables) mais paradoxalement se montre beaucoup moins attachant que son prédécesseur: voix robotisée manquant de charme, motorisation des oreilles bruyante, interface des appz fouillie et moins pratique à l’usage notamment)
    Sur le forum Nabaztag (qui traite aussi de Karotz) je vous invite à consulter mon topic sur le comparatif des 2: http://nabaztag.forumactif.fr/t13457-karotz-contre-nabaztagtag-le-match-du-siecle.

    Mon avis: Karotz meilleur que Nabaztag mais sans son charme.

  3. @PierreMetivier 11 septembre 2011 - 17:52 Reply

    [Test] Le Karotz : lapin communiquant dans sa troisième version via @NicolasForcet #sanscontact #iot #RFID http://j.mp/r2otsZ

  4. Nicolas 11 septembre 2011 - 21:59 Reply

    @Philippeimac: Merci de votre passage et de ces nombreuses précisions, on sent le fan du lapin ! Je n’ai pour ma part ni accroché au premier qui est resté débranché de longs mois, ni au 2ème. Je ne dois pas être assez geek pour apprécier ce genre de gadgets… trop chers !

  5. tekkeitserktok 23 décembre 2011 - 12:51 Reply

    Salut !

    Même si ce sujet est un peu vieux, Violet a annoncé aujourd’hui que les Nabaztag:tag seront ressuscités le 24 décembre :)

    Apparemment, les serveurs seront de nouveaux en ligne :)

    Wait a see ! (Moi j’ai mon karotz)

  6. Philippeimac 23 décembre 2011 - 15:33 Reply

    @Tekkeitserktok: les Nabaztag ne vons pas exactement ressuciter car ça ils l’ont déjà fait depuis juillet avec la mise en place de serveurs alternatifs et gratuits fonctionnant sous protocole Open Nab Jab et Nabizdead.
    FE que va faire faire Violet c’est mettre en place des serveurs Open Nab Jab qui reprendront l’adresse des précédents serveurs Violet/Mindscape de façon à ce que l’utilisateur n’ait même pas à changer cette adresse dans la config de son napin.

    Karotz va également évoluer, à commencer par sa voix jugée par bcp assez peu expressive.

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